Something to Focus On: Royal Blood – Royal Blood

cover    Album Title: Royal Blood (Album)
   Band Name: Royal Blood
   Year: 2014
   Label: Warner Bros
   Genre: Garage Rock

   Favourite Song: Figure it Out

   starstarstarstarstar

Royal Blood λοιπόν. Αποφάσισα να μπω σε garage μονοπάτια, γιατί αυτό το συγκρότημα είναι για πολλούς, συμπεριλαμβανομένου εμού, το next big thing στον εναλλακτικό χώρο κι αξίζει να δώσουμε βάση στον πρώτο του δίσκο.

Ποιοι είναι όμως οι Royal Blood και τι ιδιαίτερο έχουν; Η ιδιαιτερότητα τους είναι ότι είναι ντουέτο και μάλιστα όχι κιθάρα-ντραμς αλά Black Keys, αλλά μπάσο-κιθάρα. Στην αρχή, οι περισσότεροι θα νομίζουν ότι πρόκειται περί κιθάρας, αλλά είναι μπάσο και μάλιστα πωρωτικό. Δεν ξέρω τι παραμόρφωση βάζει ο Mike, αλλά ξέρω πως χάρη στις riffάρες που γράφει τα τραγούδια του ντεμπούτου τους γίνονται ακόμα καλύτερα.

Τους Royal Blood τους άκουγα από το πρώτο τραγούδι που βγάλανε στο youtube μόλις στα τέλη του 2013. Δε θυμάμαι πως το βρήκα, αλλά ήταν ανερχόμενο συγκρότημα και δεν είχαν άλλα δείγματα δουλειάς στο youtube. Το Out of the Black μπήκε απευθείας στο κινητό μου και το άκουγα συνεχώς. Στις αρχές του 2014 βγάζουν στη δημοσιότητα, το δεύτερο τραγούδι τους, το Little Monster, το οποίο ήταν ακόμα καλύτερο από το Out of the Black χάρη στο κολλητικό ρεφρέν του, αλλά και τις εξαιρετικές ιδέες που είχε ολόκληρο το κομμάτι. Οι Royal Blood είχαν κάνει το 2/2 και περίμενα συνέχεια το επόμενο κομμάτι. Το τρίτο τους τραγούδι, το Come on Over ήταν καλό κομμάτι που τους διατηρούσε ψηλά στις προτιμήσεις μου, αλλά δεν είχε το κάτι παραπάνω που περίμενα να έρθει. Όμως όταν ήρθε, είχα μείνει με το στόμα ανοιχτό. Οι Royal Blood το κατάφεραν με το Figure It Out που έχει γίνει ήδη δημοφιλές χιτάκι και παίζει σε αρκετούς ραδιοφωνικούς σταθμούς συχνά-πυκνά. Σε όποιον φίλο και γνωστό το έστειλα, του το κόλλησα απευθείας. Εξαιρετικό ρεφρέν, εντυπωσιακό τελείωμα και δυνατό παίξιμο συνδυάζονται και δίνουν ένα απίστευτο αποτέλεσμα. Και ενώ τα τέσσερα τραγούδια παίζανε σε καθημερινή βάση στο κινητό μου, διαβάζω πως σύντομα θα βγάλουν δίσκο και φυσικά η αναμονή μου για εκείνον τεράστια.

Το ντεμπούτο λοιπόν των Royal Blood περιλαμβάνει 10 τραγούδια, τα 4 που προανέφερα και 6 νέα που δεν είχαμε ξανακούσει. Ο δίσκος από την αρχή μέχρι το τέλος είναι φοβερός και ιδιαίτερες παραφωνίες δεν υπάρχουν. Μεγάλη έμφαση έχει δωθεί στα ρεφρέν που είναι πολύ δουλεμένα και σου κολλάνε απευθείας στο μυαλό. Το μπάσο πετάει το ένα γαμάτο riff μετά το άλλο ενδεικτικά αναφέροντας το Loose Change και το Better Strangers και φυσικά τα πιο γνωστά Little Monster και Figure it Out. Ωστόσο γενικότερα το songwriting παρουσιάζει πάρα πολύ ενδιαφέρουσες ιδέες σε όλα τα τραγούδια. Το παίξιμο στα ντραμς είναι πολύ καλό και ουσιαστικό, βγαίνοντας μπροστά όποτε πρέπει και ντύνοντας κατάλληλα το εκάστοτε τραγούδι. Η παραγωγή είναι καλή, πράγμα λογικό αφού ανήκουν σε μεγάλη δισκογραφική, ενώ έχει την κατάλληλη “βρωμιά” που πρέπει να έχει ένας garage δίσκος. Γενικά από όποια σκοπιά και να το δεις, το άλμπουμ για πρωτοεμφανιζόμενη μπάντα είναι πάρα πολύ καλό και έχει τραγούδια που θα τρελάνουν κόσμο στα live τους.

Οι Royal Blood βρέθηκαν στην πρώτη θέση των αγγλικών charts στην πρώτη εβδομάδα της κυκλοφορίας του πρώτου τους δίσκου, έχουν παίξει σε πασίγνωστα φεστιβάλ όπως το Glastonbury, το Reading και πολλά άλλα και δείχνουν πως αν συνεχίσουν έτσι μπορούν να φτάσουν πάρα πολύ ψηλά.